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腾讯WE大会黑科技:移居太空+活到200岁

“一直觉得不是人类唯一的家园,等待科学家去验证了。”11月5日,一位科技控这样告诉新京报记者。他很欣喜地发现,以往的奇思妙想从霍金、顶级医学专家张康那里得到了进一步的支持。

11月5日,腾讯举办以“若有光”为主题的第五届WE大会,旨在寓意人类对若隐若现的未来之光的不舍追寻。包括霍金在内9位顶级科学家在大会上分享了星际迁徙、返老还童、癌症免疫、人工智能等话题。

来自大会上的消息显示,霍金正在和投资人一起推出长期研发计划,探寻半人马座阿尔法星系的宜居行星。而癌症和干细胞研究科学家张康则预测人类寿命有望延长到150-200年。

霍金“突破摄星”计划探索宜居行星

霍金坐在特制的轮椅上,眼球微微转动,失去运动、说话能力的他,还保留着思考能力。霍金是英国剑桥大学著名物理学家,现代最伟大的物理学家之一,主要研究领域是宇宙论和黑洞,证明了广义相对论的奇性定理和黑洞面积定理,提出了黑洞蒸发理论和无边界的霍金宇宙模型。他以视频演讲的方式在2017腾讯WE大会上发出了未来之问,如何让人类的未来尽可能完美以及为何要考虑探索其他宜居星球。

霍金预计,到2600年,世界将拥挤得 “摩肩擦踵”,电力消耗将让地球变成“炽热”的火球。这是岌岌可危的。不过他自认为是个乐观主义者,而避免世界末日的最好方法就是移民到太空,探索人类在其他星球上生活的可能。

为此,去年霍金和俄罗斯著名投资人尤里·米尔纳(Yuri Milner)一起,推出了长期研发计划——“突破摄星”,目标是让星际旅行变成现实。如果成功,将向太阳系最近的星系——半人马座阿尔法星系发送一个探测器。

“突破摄星”是人类初步迈向外太空的真正机会,为了探索和考量移居太空的可能性。这是一项概念验证的使命,其中涉及三个概念:迷你太空飞行器、 光动力推进和锁相激光器。

“星芯片”是尺寸被缩小到仅几厘米、但功能完备的太空探测器,它将附着于“光帆”上。“光帆”由超材料制成,重量仅有几克。霍金等设想,一千个由“星芯片”和 “光帆”组成的纳米飞行器将被送入轨道。在地面上,激光器阵列将共同形成一道超强光束,光束穿过大气,以数十吉瓦的功率射向太空中的“光帆”。

这项创新背后的想法,是以光束来驱动纳米飞行器的前进。这样产生的速度虽然不及光速,但也能达到其五分之一,约合每小时1亿英里。这样的系统可以在一小时内抵达火星,几天内到达冥王星,一周内就可以追上并超过旅行者号探测器,并在仅二十年后到达半人马座阿尔法星系。

重要的是,“星芯片”的轨迹可能包括“比邻星b”,这颗位于半人马座阿尔法星系宜居带的行星,与地球的大小类似。正是在今年,“突破摄星”与欧洲南方天文台携手合作,进一步探寻半人马座阿尔法星系的宜居行星。

目前看来,这些都可能成为现实。

但挑战在于,在工程方面,纳米飞行器必须经受极限加速、极寒、真空和质子,以及与太空粉尘等垃圾的碰撞。另外,由于大气湍流,将一套总量100吉瓦功率的激光组瞄准太阳帆,也是很困难的事情。还有一些严峻的问题,如何让数百道激光穿过大气波动时聚合,如何推动纳米飞行器不烧毁它们,如何让它们瞄准正确的方向?此外,研发人员还需要让纳米飞行器在冰冷的真空环境中工作二十年,这样它们才能将信号传回到四光年外的地球。

虽然困难重重,不过霍金认为,这些都是工程设计要解决的问题,最终都会被解决。如果“突破摄星”计划能传回毗邻星系中宜居星球的图像,这对人类的未来必将产生深远影响。

人类寿命有望提高到150-200岁

除此之外,已经在地球上作为独立物种存在约200万年的人类,也将对自我寿命发起一轮新的探索。

癌症和干细胞研究科学家、加州大学圣地亚哥分校基因组医学研究所创始所长在腾讯WE大会上展示了对癌症的最新研究。他认为恶性肿瘤转移之后死亡的风险大增,而越早发现,治疗效果越好,愈后的效果也越好。

DNA甲基化治疗可以针对不同阶段、不同类型的癌症进行早期确诊。除此之外,甲基化的生物钟在老龄化的过程当中也是非常重要的,张康希望可以据此来预测衰老,并且来治疗衰老而导致的问题。

“我们的目标就是希望大家能够一起通过使用新的技术,使用甲基化的标志物,到2017年把癌症导致的死亡率减少一半,通过进行早治疗的做法,另外希望把我们的生命延长到150-200年,通过这样的做法来逆转生物时钟”,张康表示。(记者 刘素宏)

 来源:新京报  编辑:滚动新闻编辑组

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